Proyecto Cloudspotting On Mars

Las nubes son una característica familiar en las atmósferas de los planetas. Debido a que pueden tanto calentar como enfriar la atmósfera, son importantes para comprender el tiempo y el clima de los planetas. En Marte, las nubes heladas pueden formarse en lo alto de la atmósfera (por encima de los 50 km, unas 30 millas hacia arriba), la «mesosfera», denominada «nubes mesosféricas». Estas nubes son interesantes por varias razones. Aunque Marte es un planeta seco, hay vapor de agua en la atmósfera que puede provenir de nubes de hielo de agua. Sin embargo, debido a que la atmósfera de Marte está compuesta casi en su totalidad (95%) por dióxido de carbono y es fría, también se pueden formar nubes de hielo de dióxido de carbono (¡piense en hielo seco!).

Aquí hay un ejemplo de una nube mesosférica vista desde el suelo por el rover Curiosity de la NASA. 
[Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS]

Algunas preguntas importantes sobre estas nubes:

  • ¿Qué hace que la atmósfera se enfríe lo suficiente como para que el dióxido de carbono se congele?
  • ¿Cómo cambian las nubes del día a la noche, o durante las diferentes estaciones, o en algunos años más que en otros?
  • ¿De qué están hechas las nubes?

Nuestro objetivo con este proyecto es primero encontrar y mapear estas nubes para crear una base de datos que ayude a responder tales preguntas.

¿Te atreves a participar?

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