M4

Dibujo realizado desde cielo suburbano de Elche con un refractor 120/600 y ocular Plössl 17

CATÁLOGOS: M4 – Ngc 6121
NOMBRES: s/n
CONSTELACIÓN: Escorpión (Scorpius)
DISTANCIA: 7.200 años luz
MAGNITUD VISUAL: +5,6
TAMAÑO APARENTE: 36 minutos de arco de diámetro
 
Se trata de un cúmulo globular, el más cercano al Sistema Solar. Se han contabilizado al menos 74 estrellas variables tipo RR Lyrae y es uno de los cúmulos con más gigantes rojas que se conoce. El Hubble ha desvelado la presencia de varias enanas blancas, donde muchas de ellas tienen edades semejantes a la de nuestra propia galaxia.
 
Con pequeños telescopios se puede observar como si se tratara de una pequeña esfera luminosa y conforme vamos ganado en tamaño, podemos distinguir estrellas solitarias. Es un cúmulo fácil de localizar, sólo tenemos que localizar la estrella principal Antarés y trazar una línea hacia Sigma Sco, a mitad de camino nos movemos apenas un grado hacia el Oeste y ahí lo tendremos. Si lo observamos con prismáticos, lo podemos ver en el mismo campo donde aparece la gigante roja.

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