Contaminación lumínica

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Contaminación lumínica de Europa

¿Qué es la Contaminación Lumínica?

No existe una definición concreta, pero podríamos definirla como una iluminación nocturna excesiva, mal dirigida o innecesaria que se refleja en los gases y partículas del aire por el uso de luminarias inadecuadas. 

¿Qué consecuencias tiene?

Derrocha energía y dinero, rompe el ciclo día-noche, altera el reposo, desorienta a los insectos y otros animales afectando a los servicios ecosistemáticos. Perjudica los hábitats nocturnos y afecta a los ritmos biológicos de las especies diurnas y nocturnas.

La luz blanca es mucho más contaminante que la anaranjada, por la emisión de radiación UV, además del deslumbramiento que provoca en medio de la noche, cuando vamos en coche por la carretera, por ejemplo.

En la salud humana tiene graves consecuencias, además de romper el ciclo circadiano y alterar el reposo, la radiación UV se convierte en un potente carcinógeno y afecta a los ojos (queratitis, conjuntivitis y cataratas) y al sistema inmunológico provocando riesgo de cáncer de mama y próstata principalmente, aunque también se está relacionando con cáncer de tiroides y colorrectal. Además, las exposiciones excesivas puede inhibir el funcionamiento normal de las defensas naturales del cuerpo. Existen pruebas del efecto inmunedepresor por exposición a la radiación UV que puede desencadenar respuestas inmunes corriendo el riesgo de infecciones víricas, bacterianas, parasitarias o fúngicas (hematológicas).

El Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), presentó en 2018 un estudio donde se relaciona la radiación de la luz azul con los cánceres de mama y próstata, donde se obtuvo resultados alarmantes. La Agencia Internacional de Investigación en Cáncer de la OMS, ha clasificado el trabajo en turno de noche como probable cancerígeno en humanos.

¿Cómo se puede evitar ese exceso de luz?

Cuando hablamos de corregir el exceso de luz, no estamos diciendo que hay que apagar luces, todo lo contrario, la luz es necesaria para nuestra seguridad, pero la oscuridad también es necesaria para nuestra salud, ya que el ser humano se ha adecuado al patrón del día y de la noche desde que existe. Podríamos decir que le estamos «robando» horas a la noche.

La Contaminación Lumínica es la más fácil de combatir y prevenir, lo dañino son las instalaciones de alumbrado público que no cumplen los parámetros medioambientales y energéticos, además de estar mal diseñados.

La solución es simple, sólo tenemos que iluminar lo que es necesario sin sobreiluminar, manteniendo un color, una dirección y una intensidad.

Pincha aquí para conocer 3 consejos sobre el alumbrado exterior

¿Qué otras medidas podemos tomar?

  • Sustituir el alumbrado de sodio de baja y alta presión, de mercurio, de cadmio y otros metales pesados, por luces led PC-Ámbar, ya que aunque su luz sea anaranjada, siguen emitiendo luz azul en su espectro, mientras que los led PC-Ámbar sólo emite tonos residuales de esta radiación, pero mantiene el color cálido recomendado para la noche de 2700 K.
  • Apagar las luces exteriores cuando no sean realmente necesarias.
  • Apagar el alumbrado público de monumentos y edificios corporativos después de medianoche, (¿quién contempla los monumentos después de medianoche?).
  • Dirigir el haz de luz hacia la vía pública, no a los ojos de los peatones o conductores.
  • Apantallar correctamente las lámparas.
  • No utilizar lámparas de bola sin pantalla totalmente opaca y reflectora. Desaprovechan más del 50% de la electricidad que consumen, (y al dispersar tanto la luz se hace necesario poner bombillas de más vatios para iluminar un poco el suelo).
  • No dirigir luces, focos ni láser hacia el cielo. El cielo no es un espacio publicitario, es patrimonio de todos.
  • Uso de pantallas asimétricas siempre que sea posible. Son un 25% más eficientes en términos de iluminación.
Esquema proporcionado por la Oficina Técnica de Protección del Cielo de Canarias

No es una idea minoritaria.

El problema ha sido reconocido por múltiples instituciones, donde destacan entidades como: UNESCO, NASA, NOAA, IAU, parlamentos como Italia y Japón y un largo etc.

Las entidades astronómicas (asociaciones, museos, planetarios, observatorios, etc) también se ven afectadas por la Contaminación Lumínica, ya que no pueden desarrollar bien sus trabajos de divulgación, estudio e investigación. El «Cielo oscuro» es un patrimonio de la humanidad que merece ser protegido de la Contaminación Lumínica, hay que recuperar su belleza y hacer un turismo sostenible.

Hacer turismo bajo las estrellas.

Con un cielo protegido de Contaminación Lumínica, se pueden crear reservas, destinos, pueblos, parques, campamentos y parajes como destinos Starlight que garantizan la observación astronómica.

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Cátedra BP Propuesta de ley valenciana contra la polución lumínica

Acciones y legalidad.

Existen entidades como IDA (Asociación Internacional del Cielo Oscuro), la Fundación Starlight, Star4all, Cel Fosc, Ecologistas en acción, Lumínica Ambiental y la Red Española de Estudios sobre la Contaminación Lumínica, entre otras, que están realizando tareas para determinar el impacto de la Contaminación Lumínica en el medio ambiente y sus consecuencias, que poco a poco van saliendo resultados.

Real Decreto 1890/2008 Reglamento de eficiencia energética.

Ley 15/2010 Prevención de la Contaminación Lumínica

Legislación vigente (varios)

Una de las medidas que se está tomando es la regularidad legal que se pueda tomar para reducir la iluminación externa cumpliendo con la normativa de seguridad del ciudadano, algo que ya está presente en el parlamento europeo. Existen normativas vigentes para esta función, y otras que están siendo votadas para tener una ley que proteja la noche.